Voici mon premier article sur ce blog. J’ai choisi de vous parler de Villerest car c’est dans ce charmant village médiéval que je travaille cet été 2016.

Pour les Roannais comme pour les touristes, Villerest se résume souvent au plan d’eau situé en amont du barrage hydraulique géré par EDF. Même si ce lac est magnifique et remplis d’activités (il y aura surement de nombreux articles concernant le lac sur le blog), j’avais envie de vous montrer qu’il y a de nombreuses choses à découvrir dans le bourg médiéval et dans les différents hameaux qui appartiennent à Villerest.

Un peu d’histoire…

L’histoire de Villerest commence il y a 24 000 ans au bord de la Loire. En effet, lors de fouilles archéologiques menées par le célèbre archéologue Roannais Joseph Déchelette à la fin du XIXème siècle, puis par d’autres archéologues avant la construction du barrage, des campements de chasseurs ont été découverts. Ces Hommes préhistoriques chassaient les chevaux qui traversaient la Loire.

La période gallo-romaine laisse également des vestiges sur la commune notamment un trésor de 134 pièces de monnaies datant du IIIème siècle après JC, découvert par un agriculteur entre le bourg et la Loire. Villerest étant proche de Roanne (Rodumna, appartenant aux Ségusiaves peuple dont la capitale était Forum, Feurs aujourd’hui, qui apparait à partir de -20 avant JC), il est normal que l’on trouve des vestiges de cette époque.

Mais c’est le Moyen Age qui va rendre le village reconnu grâce à l’arrivée d’un prieur nommé par l’abbaye de Cluny qui a obtenu une grande partie des biens de Villerest. C’est à partir de là que sont construit les remparts, la porte de Bise, l’église Saint Priest, et la chapelle Saint-Sulpice. De nombreuses familles s’y installent et agrandissent au fur et à mesure le village.

A partir de la fin de la Renaissance, Villerest n’a plus la même importance qu’au Moyen Age et le village est sur le déclin, même si la vigne est toujours cultivée en abondance et enrichie les Villerestois vignerons.

Aujourd’hui, Villerest compte près de 5000 habitants, de nombreux lotissements et hameaux sont venus agrandir le village.

Le top 5 des choses à faire à Villerest en dehors du lac :

  • Visiter le bourg et son magnifique patrimoine

Que ce soit seul(e), en famille, entre amis ou lors des visites estivales organisées par Roannais Tourisme, visiter Villerest c’est remonter le temps jusqu’au Moyen Age. Même si le village a beaucoup changé depuis cette époque lointaine, le village a su garder une partie de son patrimoine tels que la porte de Bise, les remparts, ou encore l’église Saint-Priest. Certains bâtiments important ont subis des changements radicaux (pas toujours esthétiques selon moi), mais gardent leur histoire comme le prieuré ou la cure. On peut également découvrir l’un des trois puits qui servait pour la vie quotidienne des Villerestois. Enfin, la chapelle Saint-Sulpice, à l’écart du bourg, est tout autant charmante. Datant elle aussi du Moyen Age, elle est classée depuis 2014 en raison de ses fresques sur les murs de l’abside. Occasionnellement,  des concerts y sont organisés et des expositions présentées.

Les grands bâtiments du village ont une plaque (noire écrit en or) présentant son histoire et son utilité, ce qui permet aux visiteurs d’en connaitre un peu plus sur Villerest lors de leur balade dans le village.

Des visites guidées sont également organisées chaque été depuis 2014 par Roannais tourisme (le vendredi 29 juillet et le mercredi 24 août 2016) pour 5€. Plus de renseignements au 04.77.71.51.77.

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Le musée de l’heure et du feu, qui occupe une ancienne maison intégrée aux remparts, a été créé en 1986 par l’ancien maire de Villerest Guy Champremier. Le musée présente l’histoire de la production du feu de la Préhistoire à nos jours, une cuisine du XVIIIème siècle,  l’artisanat des tranchées (les objets fabriqués par les poilus durant la première guerre mondiale) ainsi que des collections de briquets et de montres. Depuis cette année, un quizz permet aux enfants de visiter le musée en s’amusant.

Horaires : tous les weekends de juin, tous les jours sauf le mardi en juillet et août, de 14h à 18h

Tarifs : 3€ plein tarif, 2€ tarif réduit (retraités, étudiants, passeport patrimoine), gratuit pour les enfants de moins de 12 ans et 1€50 le quizz

Adresse : place Jean Baudinat, 42300 Villerest

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  • Découvrir la poterie

Que vous soyez un friand de porterie ou non, vous serez éblouie par le talent de Marc Giroudon, le potier de « L’antre aux pots ». Situé à proximité de la chapelle Saint Sulpice, vous découvrirez toutes les techniques et matières utilisée par un potier pendant la visite de l’atelier : l’émail, le modelage, le tournage, la cuisson, les décors,… Vous pourrez également sur réservation assister à un cours pour adulte ou pour les enfants des ateliers les mercredis après-midi et pendant les vacances scolaires.

Horaires : Tous les jours de mai à septembre

Adresse : 784 route de St Sulpice, 42300 Villerest

Renseignements : 06.24.39.64.22 ou 04.77.69.63.44

  • Faire une balade à cheval

Une autre façon de découvrir la campagne villerestoise. Deux centres équestres proposent des boucles de randonnées  et promenade. Des randonnées de 2 à 7 jours sont également proposées avec pique-nique à midi et gîte ou camping en soirée.

Plus de renseignements :

Centre équestre de la Braille www.cebraille.ffe.com – 04.77.69.70.75

Poney Club de Champlong www.poneyclubdechamplong.ffe.com – 04.77.69.71.15

Se rendre à Villerest :

Par la route, à environ 10 minutes du centre de Roanne.

En bus, empruntez la ligne 10 direction Villerest (arrêt Les Remparts).

En espérant que ce petit top 5 des activités à faire à Villerest en dehors du lac vous ai plus et que cela vous incitera à visiter ce sympathique village !