Un samedi matin de juillet, j’ai été gentiment invitée par Madame Jouannic, la guide du bateau, à faire la balade en bateau à bord du Villerest-un jusqu’au Château de la Roche. Le rendez-vous été donné à 8h45 sur le nouveau ponton installé par Roannais Agglomération. Après avoir était accueillie par la très sympathique guide, j’ai pu m’installer à l’une des 60 confortables places du bateau.

A 9h, le bateau débute sa croisière avec à la barre le capitaine qui nous met dans l’ambiance dès le départ avec ses blagues ! La guide nous explique l’histoire du bateau puis celle du sauvage fleuve Loire depuis la Préhistoire jusqu’à nos jours. Plus loin, elle nous raconte l’histoire de la papeterie de Villerest qui était une grande entreprise au XIXème siècle et qui a ensuite été ennoyé sous les eaux à la construction du barrage. On découvre également plus loin les ruines du donjon de Saint-Jean-Saint-Maurice. Puis vient l’heure du petit déjeuner servis à chacun, compris dans le prix de la balade : Au choix, thé, café ou jus d’orange accompagné d’une délicieuse brioche aux Pralines confectionnée par le chef (maître-restaurateur) du restaurant du Lac, Christophe Jouannic, également propriétaire du bateau.

saint jean saint maurice depuis la loire

Après avoir traversé les anciens méandres des gorges de la Loire et le Pêt d’âne, nous arrivons au Château de la Roche : une vue imprenable sur ce bâtiment qui a failli être détruit à la construction du barrage ! Au passage du bateau, les employés et les visiteurs du château nous font un petit coucou. Puis il faut déjà faire demi-tour. Par beau temps, sur le chemin du retour, on peut apercevoir les éoliennes de Saint Nicolas des Biefs. Nous avons aussi eu l’occasion de croiser de nombreux hérons et autres oiseaux typiques du fleuve.

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Vers 11h45, nous arrivons à proximité du barrage, l’occasion pour la guide de nous rappeler l’histoire du barrage et de nous donner le nombre (impressionnant) de barrage en France. Le bateau accoste, ce qui signe la fin de la balade.  Les 3h30 de promenade, qui peuvent paraître longue, passent à une vitesse folle tant on est occupé à admirer le paysage ! Une belle façon de (re)découvrir le magnifique fleuve Loire !

Infos pratiques :

Vous avez le choix entre deux promenades :

  • Balade Saint-Jean-Saint-Maurice

Une balade d’une heure jusqu’au village de Saint-Jean-Saint-Maurice.

Tarifs : 10€ (adultes), 5€ (enfants), gratuit pour les moins de 4 ans. Possibilité de groupe sur réservation pour 8€ par personne (12 pers. Minimum).

  • Balade Château de la Roche

Une balade de 3h30 jusqu’au château de la Roche incluant un petit déjeuner.

Tarifs : 18€ (adultes), 10 € (enfants), gratuit pour les moins de 4 ans. Possibilité de groupe sur réservation pour 16€ par personne (12 pers. minimum).

Après cette balade, vous pouvez vous restaurer au sein de l’établissement de Christophe Jouannic, réputé dans la région Roannaise !

Horaires : Balade 7 jours sur 7 en juin, juillet et août. Sur réservation du lundi au samedi et en présentation libre le dimanche en avril, mai, septembre, octobre et novembre.

Attention, en cas de mauvaise météo, la balade peut être annulée. Il est préférable d’appeler avant de se rendre sur place. Si jamais elle est annulée, vous pouvez toujours faire une des 5 activités à Villerest dont je vous ai parlé dans un précédent article (ici) et remettre la balade en bateau à plus tard !

Coordonnées : 04.77.23.54.17

Restaurant du Lac de Villerest, 193 route des frères Montgolfier, 42300 Villerest

Et vous, avez-vous déjà fait cette balade à bord du Villerest-Un ou envisagez-vous de la faire ? Dites – le moi en commentaire ! 😉